Restaurant du barrage de la Vesdre

  • Date 1955-1958
  • Adresse Langesthal, 164 – 1700 Eupen

Édifié de 1938 à 1950 au confluent de la Vesdre et de la Getzbach, le barrage d’Eupen a pour objectif d’approvisionner la région en eau potable. En 1955, le Ministère des Travaux publics souhaite adjoindre au barrage un complexe touristique qui rassemble un restaurant et une tour panoramique. Le projet est confié à Roger Bastin qui s’associe rapidement à Charles Vandenhove et Lucien Kroll. Pour les deux architectes associés, il s’agit de la première commande d’importance. Disposant d’un terrain en forte pente offrant une vue panoramique sur le lac, les architectes se soumettent modestement au cadre naturel et dessinent un bâtiment qui se développe à l’horizontale. Reposant sur des pilotis, l’édifice offre un rez-de-chaussée extérieur et couvert agrémenté d’un bar. Installé à l’étage et orienté vers le sud, le restaurant principal s’installe dans un vaste espace augmenté d’une mezzanine. Là où dans les façades, les architectes privilégient le béton, le verre et la pierre, la grande salle de restaurant est surmontée de solides poutres en bois qui portent la toiture à versants.

Si le lien entre paysage et architecture est évident pour les architectes, celui de la promenade est un autre élément qui forge le projet. L’accès au bâtiment se fait par des escaliers et une rampe qui conduit à une vaste terrasse qui prolonge le restaurant pour conduire finalement à la tour, élément phare de l’infrastructure touristique.

Celle-ci fait l’objet de plusieurs avant-projets qui témoignent de la fascination que Vandenhove éprouve à l’égard du néo-plasticisme de De Stijl. L’architecte abandonne finalement la composition de carrés aux couleurs primaires pour dessiner une tour en béton entièrement ajourée et dont le sommet est accessible par un escalier en colimaçon.

  • Bibliographie

    ARON, Jacques, BURNIAT, Patrick, PUTTEMANS, Pierre, L’architecture contemporaine en Belgique, Guide, Éditions de l’Octogone, 1996, p. 133.

    LANOTTE, André (dir.), Roger Bastin architecte, 1913 – 1986, Mardaga, Liège, 2001.

    VERSCHAFFEL, Bart, Charles Vandenhove: Architecture/Architectuur 1954-2014, Lannoo, Tielt 2014.

  • Auteur et date de la notice Sébastien Charlier, 2021